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Was ist UV-Strahlung?

Ultraviolettstrahlung, kurz Ultraviolett oder UV-Strahlung, ist für Menschen nicht sichtbare Strahlung. Das menschliche Auge kann nur elektromagnetische Strahlung eines bestimmten Wellenlängenbereich sehen. Grund dafür ist der Aufbau der Netzhaut (Retina): die eingebetteten Photorezeptoren (Zapfen) können Lichtwellen mit einer Länge zwischen 390 und 780 Nanometern aufnehmen und verarbeiten. Alle anderen Wellenlängen lösen keinen Implus aus - und sind somit für Menschen unsichtbar. Die folgende Grafik zeigt das Lichtspektrum - die Ultraviolettstrahlung befindet sich links, also im kürzerwelligen Bereich.

UV-Strahlung
UV-Strahlung und sichtbares Licht

Der Name "Ultraviolett" bedeutet "jenseits von Violett".

Aber auch die unsichtbare UV-Strahlung umgibt uns permanent - und bei starkem Sonnenschein ist der menschliche Körper insgesamt und die menschlichen Augen im Speziellen - dem UV-Licht ausgesetzt. UV-Licht hat eine Wirkung - wenn es unkontrolliert auf uns einfällt, ist es in der Regel eher schädlich. UV-Licht wird aber auch in der Medizin verwendet, zum Beispiel zur Wundheilung.

In das menschliche Auge dringt UV-Strahlung in der Regel nicht ein, da es von der Augenlinse absorbiert, also aufgenommen wird. Dennoch ist die ultraviolette Strahlung der Sonne in aller Regel ein Gesundheitsrisiko.

Warum ist UV-Strahlung schädlich?

Elektromagnetische Strahlung regt Moleküle an, ihre räumliche Struktur zu verändern oder einzelne Atome abzuspalten. Das kann zu dauerhaften Schädigungen führen. Man unterteilt UV-Strahlung in drei Kategorien:

Der Grad der Schädigung hängt nicht davon ab, wieviel Energie das UV-Licht enthält, sondern davon, wie tief die Strahlung ins Gewebe eindringt. Hornhaut absorbiert viel mehr UV-Licht und ist daher weniger anfällig für Sonnenbrand. Bei starker Sonneneinstrahlung sollte man die Haut daher mit einer Sonnencreme schützen. Entscheidend bei der Auswahl ist dabei der Lichtschutzfaktor.

Welche Gefahr besteht für die Augen?

Die Augen sind durch UV-Strahlung besonders gefährdet. Ultraviolett kann zu Bindehautentzündung und Trübung der Hornhaut führen. Sie kann eine Katarakt (auch als Grauer Star bezeichnet) hervorrufen. Daher ist es ratsam, bei starker Sonnenstrahlung die Augen durch eine Sonnenbrille zu schützen. Wichtig ist dabei, dass die Sonnenbrille auch UV-Strahlung abfängt.

Sonnenbrille
Sonnenbrille

Siehe dazu auch:

Schwarzlicht

Schwarzlicht ist die umgangssprachliche Bezeichnung für UV-A-Strahlung, die durch Niederdruck-Gasentladungslampen erzeugt wird. Diese sind mit speziellen Leuchtstoffen ausgerüstet, um Ultraviolettstrahlung bei 350 nm oder 370 nm ohne einen Anteil an sichtbarem Licht abzugeben.

Das Besondere ist, dass man mit Hilfe floureszierender Stoffe dieses UV-Licht sichtbar machen kann - ein Effekt, der im Showbusiness oder auch bei Jugendlichen in der Disko gerne genutzt wird.

Quellen

Nerd Sonnenbrille schwarz
Nerd Sonnenbrille schwarz von X-CRUZE

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